Día Mundial del Medio Ambiente: Curiosidades de la naturaleza

05 junio 2020

La búsqueda de la verdad y de la belleza 
nos proporciona un área de actividad donde 
podemos seguir siendo niños toda la vida.

ALBERT EINSTEIN

 

Con motivo del día Mundial del Medio Ambiente hemos querido hacer una selección de preguntas relacionadas con fenómenos naturales poco conocidos, curiosidades del reino animal y grandes problemas que amenazan los ecosistemas ¿Conoces las respuestas? ¿Te atreves a investigar más a fondo estos fenómenos?
 

¿Cuántos animales están en peligro de extinción?

                


Según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organización internacional dedicada a la conservación de los recursos naturales, aproximadamente 5.200 especies de animales se encuentran en peligro de extinción en la actualidad.
Es devastador conocer que cada año la lista de especies extintas y en peligro de extinción es más grande. Para todos aquellos que deseen tomar acción en este tema os dejamos el link de la lista roja de especies amenazadas de la UICN (The IUCN Red List of Threatened Species).


¿Cuáles son las causas de la extinción de especies?

Existen múltiples causas y muy diversas por las que una especie puede llegar a encontrarse al borde de la extinción. Las razones pueden deberse a motivos particulares de cada especie y fluctúan dependiendo de muchas circunstancias, pero en líneas generales, entre las mayores amenazas se encuentra la destrucción de su hábitat natural; el cambio climático; el tráfico ilegal; la introducción de especies exóticas; la contaminación; la deforestación o la caza deportiva. Como sabemos, todos los puntos mencionados son obra de nuestra especie, el ser humano.

¿Cómo podemos evitar la extinción de especies?

Evitar que una especie desaparezca no es para nada una tarea fácil. Sin embargo, muchas acciones relacionadas con el ser humano están provocando estas extinciones y eso es lo que debemos evitar en la medida de lo posible. Algunas de las medidas que se pueden realizar para evitar que una especie desaparezca son:  prohibir la caza de animales, evitar la deforestación de los bosques, delimitación y cuidado de áreas protegidas, evitar la contaminación de los recursos naturales y promover planes de reproducción.
La lucha contra la polución y el cambio climático también ayuda en la lucha por la conservación de muchos animales. Cada decisión personal tiene una consecuencia a nivel global en múltiples aspectos, de ahí la importancia de la concienciación social. Cualquier pequeña acción que podamos tomar supone un gran apoyo al medio ambiente.

¿Cuánto se tardaría en dar la vuelta al mundo a pie?

            


Para responder a esta pregunta tomaremos como ejemplo la increíble hazaña de Rosie Swale-Pope. Esta mujer británica amante del deporte y la naturaleza fue la primera persona en dar la vuelta al mundo corriendo. Eso sí, para conseguirlo necesitó 52 pares de zapatillas y tardó 1789 días ¡La friolera de 5 años de su vida!
Esta aventurera cuenta que el objetivo de emprender ese viaje se debió a que pretendía con ello recaudar fondos para una ONG. Rosie relató que fue un viaje asombroso ya que descubrió muchísimas cosas de las personas, de los animales, de los bosques... y de sí misma. ¡Increíble!

¿Sabes cuál es el animal que más duerme? ¿Y el animal que menos duerme?

               


El koala duerme 22 horas al día y esto lo convierte en el animal que más horas duerme al día de promedio. Esto supone dos horas más de lo que duerme un perezoso. Por el contrario, se encuentra la jirafa que es el animal que menos horas duerme al día. La jirafa duerme apenas dos horas diarias y no llega a lograr un sueño profundo. En total, descansa tan solo 2 horas al día, pero no lo hace del tirón: reparte esas 2 horas en intervalos de 10 minutos a lo largo de cada jornada.

¿A qué velocidad cae una gota de lluvia?

               


Todos nos hemos quedado embelesados alguna vez viendo llover o hemos pasado el rato bailando bajo la lluvia, pero... ¿qué velocidad puede alcanzar una gota de lluvia? La respuesta es simple: depende de su tamaño.
Las gotas de lluvia de hasta 2 mm de diámetro presen una forma esférica durante su caída. En cambio, las gotas más grandes de ese tamaño se deforman durante la caída, adquiriendo una forma achatada. Si se trata de una gota esférica irá acelerándose hasta alcanzar esa velocidad terminal, justo en el momento en que el rozamiento con el aire compense su peso. A mayor tamaño de gota, mayor velocidad terminal. Entonces, una gota de 2 mm llega hasta los 22 km/h aproximadamente frente a una de entre 3 y 4 mm que se acerca a los 30 km/h.
 
¿Cuál ha sido la erupción volcánica más destructiva de la historia?

              


La mayor erupción volcánica de la historia fue terrible y tuvo consecuencias realmente inesperadas. Se trata del volcán Tambora situado en la isla de Sumbawa, Indonesia. Con un volumen expulsado estimado en 160 kilómetros cúbicos, la erupción del Tambora en 1815 se escuchó hasta en la isla de Sumatra, a una distancia de más de 2 mil kilómetros. La erupción provocó un fenómeno conocido como invierno volcánico, e hizo que 1816 se conociera como el año sin verano por los efectos de la erupción en el clima de Europa y América del Norte. Se perdieron cosechas y el ganado murió, lo que condujo a la peor hambruna del siglo XIX.
 
Cascada submarina en la Isla Mauricio ¿realidad o ilusión?

                                          


Probablemente sea uno de los fenómenos naturales más impresionantes del mundo. La llamada Isla de Mauricio se encuentra al este de Madagascar y es considerada uno de los lugares más majestuosos del Océano Índico. No obstante, se considera única gracias a innumerables fotografías aéreas que desvelan una ilusión óptica que hace parecer como si realmente hubiera una catarata submarina en el extremo suroeste de la famosa isla.
Un flujo de arena y depósitos de limo dan la ilusión de una cascada submarina en la costa de este paraíso tropical. Con las fotografías aéreas, el paisaje parece haber sido pintado con todos verde, azul y blanco, creando la falsa impresión de que una catarata cae en el fondo del Océano Índico.
El paisaje oceánico  muestra una espectacular gama de azules, verdes y blancos, que simula visualmente una sensación de tridimensionalidad que crea la falsa impresión de una cascada deslizándose. ¡Impresionante!
 
¿Por qué el hielo del lago Baikal es de color azul turquesa?

                   


En verdad, no siempre tienen el atractivo color turquesa ya que son las condiciones de enfriamiento lo que desencadenan la formación de este fenómeno natural. Todo comienza cuando el lago se congela y la enorme capa de hielo que lo cubre alcanza una gran presión, entonces las burbujas de aire que pudieran haberse quedado atrapadas en el suelo macizo son expulsadas. Desde un punto de vista óptico, la razón que explica el tono es que una molécula del líquido absorbe los rojos de la luz del sol, y sin ese color se ve azulada. A su vez, las condiciones de luz, viento y cambios de temperatura hacen que no toda el agua cristalice del mismo modo ni a la misma velocidad. Estas circunstancias variables hacen que no todo el bloque de hielo se vea sometido a las mismas presiones, lo cual provoca que la gama de colores sea de lo más llamativa y especial.


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