El papel de las biorrefinerías en la economía circular

03 julio 2021

El pronunciado incremento de la población mundial en los próximos 30 años alcanzándose los 9.000 millones para el 2050 según las previsiones de la ONU, el progresivo agotamiento de numerosos recursos, la dependencia energética exterior unida a la inestabilidad de precios, así como el aumento de la presión sobre el medioambiente y los ecosistemas son motivos más que suficientes para cambiar la forma en que la sociedad entiende la manera de lograr riqueza y bienestar.

La Unión Europea quiere encabezar esta etapa de transición y por ello en su hoja de ruta se ha fijado los objetivos más ambiciosos tratando así de lograr ser el primer continente climáticamente neutro para 2050.

En este contexto los recursos biomásicos presentan un enorme potencial, especialmente en España tercer país de la Unión por recursos absolutos de biomasa forestal, además, el país cuenta con el mayor número cabezas de ganado porcino de la UE generando un importante volumen de purines aprovechables, y la mayor producción mundial de aceite de oliva, sector donde un 80% de la aceituna se transforma en alpeorujo (subproducto de las almazaras, formado por el agua de la aceituna y sus partes sólidas) válido para la fabricación de biocombustibles o la producción de energía térmica o eléctrica.

El desarrollo de biorrefinerías integrales permitiría el aprovechamiento de la biomasa local tanto para la producción de energía eléctrica (actualmente el 1% del mix eléctrico, muy por debajo de otros países de la Unión) como para la producción de combustibles líquidos (biodiesel o bioetanol) o gaseosos (bioetanol), y otros productos de mayor valor añadido bioplásticos, bioadhesivos, fertilizantes o piensos en función del tipo de biomasa empleada (forestal, agrícola, ganadera, industrial o domestica).

Es por ello por lo que este recurso infrautilizado y de una gran versatilidad puede ser clave en la transición hacia una economía circular, contribuyendo a la gestión sostenible de las masas forestales, el desarrollo industrial de las áreas rurales y reduciendo la dependencia energética del petróleo importado.


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