¿Son los plásticos materiales sostenibles?

20 mayo 2021

Los plásticos son un grupo de materiales relativamente moderno que desde mediados del siglo pasado han experimentado un crecimiento sin precedentes. Dada su versatilidad, ligereza y reducidos costes de fabricación, su uso se ha extendido a una infinidad de sectores.

Actualmente en Europa un 40% de la producción se destina a la fabricación de envases, los cuales por lo general son diseñados para contener un producto haciendo más cómodo su transporte, sin más pretensiones que dar un único servicio durante la vida útil del producto que contienen.

Debido a la elevada exigencia que nosotros como clientes imponemos a los productos que compramos, los procesos de producción de estos envases son realmente complejos empleando muy habitualmente procesos de coextrusión, que emplean polímeros de distinta naturaleza para mejorar la estética, el brillo y la resistencia de los envases, haciendo imposible su reciclaje posterior.

El plástico ha sido y es un material lleno de posibilidades que en ocasiones ha mejorado la sostenibilidad los procesos. El sector del automóvil, que representa un 10% de la demanda total de plástico es un buen ejemplo de ello, sustituyendo gran cantidad de componentes tradicionalmente metálicos con el objetivo de aligerar el peso de los vehículos paras así lograr unas menores emisiones de CO2.

Las acciones que nos dirijan hacia un futuro más sostenible no deben demonizar esta familia de materiales, sino explorar desde el diseño en que aplicaciones son más convenientes y en que otras son prescindibles. En caso de ser obligatorio su uso reemplazarlos por materiales plásticos biodegradables o al menos por plásticos reciclables, donde la técnica permita su separación de las fracciones no reciclables, disminuyendo así el porcentaje de estos que se destinan a valorización energética y vertedero (60%).

Nuestro papel como consumidores conscientes es estimular el cambio, modificando  nuestros hábitos de consumo y valorando el esfuerzo de aquellos fabricantes implicados en reducir el impacto medioambiental de sus productos y procesos.


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